Là où les gouvernements protègent la liberté de religion et où les citoyens la considèrent comme un bien social, la persécution religieuse et la violence liée à la religion ne sont pas de mise. John Hanford, Introduction du Quatrième Rapport annuel des États-Unis sur la liberté religieuse.

L’Association internationale pour la défense de la liberté religieuse

est une organisation non gouvernementale accréditée auprès du Comité de l’ECOSOC des Nations Unies, à New York et à Genève, et dotée du statut participatif au Conseil de l’Europe, à Strasbourg. Elle a pour but de répandre les idées de tolérance et de défendre le droit pour toute personne à la liberté de pensée, de conscience et de religion ; ce droit implique la liberté de croire ou de ne pas croire, la liberté de changer de convictions ou de religion et de manifester sa religion individuellement ou collectivement, en public ou en privé, par le culte, l'enseignement écrit ou oral, ou par la pratique et l'accomplissement des rites.